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L'Etang Nouveau

Sigle : L'Etang Nouveau
Avenue Adam de Craponne

Description

L'Étang Nouveau, association loi 1901, agréée « environnement » pour les Bouches-du-Rhône, reconnu par la DIREN pour son action, a été créée en 1988 pour la réhabilitation de l'étang de Berre et sa mise en valeur au profit de tous. Cet étang en effet était alors profondément dégradé. Il l'est un peu moins aujourd'hui, mais beaucoup reste à faire. Sa dégradation a été sciemment programmée, organisée et légalisée par la loi 55-6 du 5 janvier 1955 qui en a fait l'émissaire contre-nature des eaux de la Durance, et avec la loi du 17 juillet 1957 qui y interdisait la pêche.

 

La centrale hydro-électrique de Saint-Chamas est le terminal de l'aménagement Durance-Verdon. Comme on pouvait s'y attendre, sa mise en service en mars 1966 a immédiatement détruit cette vie marine particulièrement intense et riche qui faisait la réputation de l'Étang de Berre. Ses apports massifs et intermittents - 250 m³/s, 3,6 milliards de m³ et 500 000 tonnes de limons par an, dans ce réceptacle de 0,9 milliard de m³ - l'ont rendu impropre à la vie en déstabilisant en permanence sa salinité.
Pour œuvrer à la réhabilitation de l'Étang de Berre, L'Étang Nouveau a donc organisé la première manifestation devant la centrale EDF de Saint-Chamas pour en demander l'arrêt, le 5 mars 1989. C'était le début d'un processus qui obtenait le soutien massif des riverains, exprimé notamment par le référendum du 6 octobre 1991 exigeant l'arrêt « immédiat et absolu » de cette cause primordiale de la dégradation de l'étang.

C'est ce trépied « arrêt - immédiat - absolu » qui a soutenu la belle unité d'action et de revendication de la période qui a suivi. Le collectif d'associations « L'Étang Marin », qui s'était créé parlait d'une même voix, de même que les élus, toutes opinions politiques confondues. La revendication était limpide et ne pouvait se traduire concrètement que par la fermeture de la centrale EdF de St-Chamas (ou du moins la très forte réduction des rejets) et la restitution des eaux à la Durance au niveau de Mallemort.

Hélas ! Brusquement, et sans aucune justification officielle (il y a, bien évidemment, des choses qu'il ne faut pas dire !), Serge Andréoni, maire de Berre, opéra un virage à 180° en réclamant un canal de dérivation ou un syphon, dont on savait depuis 1993 qu'il ne se ferait pas. Cette nouvelle position remplacait irrémédiablement le pied « immédiat » du trépied par quelque chose comme « vingt ans » Dure condamnation pour l'Étang ! Si les élus, qui depuis le début avaient donné leur aval à Serge Andréoni pour tout ce qui concernait le problème Étang de Berre, lui emboîtérent le pas comme un seul homme, l'Étang Nouveau et la Coordination des Pêcheurs se retrouvèrent seuls sur la ligne du bon sens : réduction immédiate des rejets par restitution à la Durance.

Mais à vouloir trop en faire, on finit par obtenir l'effet inverse de celui recherché : entre autres projets farfelus, le GIPREB sortit un jour la carte des Alpilles et de la Crau pour présenter un nouveau tracé. Un projet délirant promettant de ravager les canaux d'irrigation et les terres agricoles que des générations de producteurs de foins de Crau avaient amoureusement entretenus depuis le grand Adam de Craponne. Et on parle de développement durable !
La réaction ne se fit pas attendre. L'Étang Nouveau fut invité à présenter ses solutions dans toutes la région et n'eut aucun mal à convaincre ces spécialistes de l'eau. Le canal de dérivation allait réduire à néant quatre siècles d'harmonie, sans régler les problèmes de la Durance et de la Camargue. Une grande manifestation réunit les opposants au projet de canal devant la centrale de St-Chamas le 15 février 2004. Le Collectif Adam de Craponne était né.

Autour des propositions de l'Étang Nouveau, une vingtaine d'associations de riverains, de défenseurs de l'environnement et d'organismes historiques d'arrosants ont réalisé un travail extraordinaire de mobilisation et d'information. Un poids qui a été décisif dans la décision de la Cour Européenne de justice qui a su faire la différence entre les solutions de logique et de bon sens et les visées beaucoup moins louables poursuivies par les tenants de la dérivation.

Notre association “pour la réhabilitation de l'Étang de Berre et sa mise en valeur au profit de tous” dure depuis 1988. Elle est indépendante de tout parti politique et de toute municipalité. Nos propositions de bon sens dérangent la plupart des dirigeants politiques locaux, qui réservent leurs subventions aux associations “à la botte”. Vous les reconnaitrez facilement : elles sont regroupées dans la fédération “l'étang marin”. Nos seuls moyens financiers proviennent des cotisations des adhérents, notre action s'appuie exclusivement sur le bénévolat.

Par téléphone :

06 17 80 26 00 Jean-Luc Platon St-Chamas
06 63 65 28 72 Pascal Bazile Istres
04 42 09 90 43 Mireille Quintavalla Marignane
04 42 49 32 40 Hubert Jaussaud
06 81 37 85 61 René Benedetto Martigues